Sie sind hier

Warum haben die meisten Hunde braune Augen?

Wenn ein süßer Hund zu Ihnen hochstarrt, möchten Sie sich am liebsten nur bücken und ihm am Bauch kratzen. Wenn Sie einen Wolf erwischten, der in Ihre Richtung starrte, würden Sie wahrscheinlich vor Angst zurückschrecken. Einer neuen Studie zufolge könnte die Augenfarbe zumindest teilweise daran schuld sein. Die meisten Wölfe haben durchdringende gelbe Augen, während die meisten Hunde braune Augen haben – ein Farbton, den Menschen vielleicht gewählt haben, weil er weniger bedrohlich aussieht.

Die heute in Royal Society Open Science veröffentlichten Ergebnisse passen zu bestehenden Forschungsergebnissen darüber, wie Menschen das Aussehen von Hunden im Laufe unserer gemeinsamen Geschichte verändert haben, sagt Molly Selba, eine Anatomin an der University of Maryland Eastern Shore, die nicht an der Arbeit beteiligt war. „Es macht Sinn, dass die Augenfarbe nur ein weiterer Ort ist, an dem Menschen ihre Spuren hinterlassen haben.“

Menschen haben Hunde geformt, seit sie zum ersten Mal domestiziert wurden – vielleicht vor 20.000 oder mehr Jahren – und dabei Tiere ausgewählt, die freundlich und gehorsam sind und gut für uns arbeiten können. Möglicherweise haben wir auch ihr Aussehen verändert, von ihren großen Augen zu ihrer großen Stirn. Solche „neotenen“ Eigenschaften erinnern an unsere eigenen Kinder und verwandeln Hunde nicht nur in Gefährten, sondern auch in Fellbabys.

Aber wo passt die Augenfarbe hin?

Die helle Iris von Wölfen kann für die Kommunikation in freier Wildbahn nützlich sein, da sie die Größe und Richtung der Pupillen besser sichtbar machen und es den Tieren ermöglichen, Botschaften wie Blickrichtung und Dominanz besser zu übermitteln. Dennoch haben mehr als 90 % der vom American Kennel Club anerkannten Haushunderassen, die alle vom Wolf abstammen, eine dunkle Iris.

Um herauszufinden, warum, haben Akitsugu Konno, ein Verhaltensforscher an der Teikyo University of Science, und seine Kollegen Fotos von Hunden von 33 Rassen – vom Corgi bis zum irischen Wolfshund – bearbeitet, um ihre Augen heller oder dunkler zu machen. Sie zeigten eine Auswahl der Fotos 142 japanischen Freiwilligen, hauptsächlich Studenten, und baten sie, jeden Hund nach Merkmalen wie Freundlichkeit, Aggressivität, Reife und Intelligenz zu bewerten.

Das Team stellte fest, dass die Freiwilligen einen Hund mit deutlich größerer Wahrscheinlichkeit als freundlich beurteilten und ihn hinsichtlich Merkmalen wie Geselligkeit und Nichtaggressivität höher einschätzten, wenn das Foto ihn mit dunklen Augen zeigte. Die Teilnehmer bewerteten diese Hunde als weniger intelligent und weniger reif, eher wie Welpen. Im Laufe der Evolution des Hundes könnten sich große, freundliche dunkle Augen als vorteilhafter erwiesen haben als helle Augen, die bei der Kommunikation mit anderen Tieren in der Wildnis helfen.

Konno glaubt, dass Menschen dunkle Augen bevorzugen, weil sie die Pupillen von Hunden größer erscheinen lassen. Menschliche Babys hätten größere Pupillen als Erwachsene, stellt er fest, und erweiterte Pupillen seien mit Freundlichkeit verbunden.

Dennoch sagt Selba, sie würde gerne sehen, wie das Team untersucht, ob das Phänomen bei weiteren der etwa 350 existierenden offiziellen Hunderassen zutrifft. Es wäre auch interessant, sagt sie, ob dunkeläugige Hunde schneller adoptiert werden als solche mit blauen oder bernsteinfarbenen Augen. Anekdotische Geschichten deuten darauf hin, dass Tierheime oft Schwierigkeiten haben, ein Zuhause für Hunde mit diesen selteneren Augenfarben zu finden, bemerkt sie.

Laut Konno gibt es bemerkenswerte Ausnahmen: Durchdringende blaue Augen sind beispielsweise bei Siberian Huskys und einigen anderen Rassen weit verbreitet. Huskys, sagt er, könnten zumindest hinsichtlich ihrer visuellen Anatomie und Kommunikation enger mit Wölfen verwandt sein als andere Rassen.

„Wir erzählen wirklich gerne Geschichten über die Domestizierung von Hunden, aber es war schwierig, fundierte Studien durchzuführen“, sagt Jessica Hekman, Tierärztin und Hundegenetikerin bei der gemeinnützigen Functional Dog Collaborative. Sie sagt, dass die Beweise dafür, dass Menschen aufgrund dunkler Augen selektiert werden, überzeugend sind, aber es ist nicht klar, ob Hunde ursprünglich auf diese Weise domestiziert wurden oder ob es sich um ein neueres Phänomen handelt. Es sei möglich, dass Hunde ihre dunklen Augen im Laufe der letzten paar hundert Jahre erworben hätten, weil sich die Züchter an die Rassestandards hielten, stellt sie fest. Um den Zeitpunkt festzulegen, sind weitere Untersuchungen erforderlich.

Laut Lisa Gunter, Hundeverhaltensforscherin am Virginia Polytechnic Institute und der State University, wirft die Studie interessante Fragen zur Hundeentwicklung auf. Sie stellt jedoch die Frage, ob die Ergebnisse die Annahme stützen, dass dunkeläugige Hunde jugendlicher aussehen: Da die meisten Hunde braune Augen haben, sind die Menschen mit ihnen vertrauter und bevorzugen möglicherweise einfach das, was sie gewohnt sind. Darüber hinaus, sagt sie, bedeuten erweiterte Pupillen bei erwachsenen Hunden oft, dass der Hund nervös ist und nicht, dass er versucht, süß zu sein. Vielleicht ist es also nicht immer Zeit für eine Bauchmassage.